吴秀兰(Sau-Lan Wu),美籍华裔高能实验物理学家,现任威斯康星大学麦迪逊分校恩里科·费米讲座杰出物理学教授。她对J/ψ粒子的发现作出过重要的贡献,这种粒子为粒子物理学标准模型中的粲夸克提供了实验证据,并且她也在发现胶子的实验中起了关键性的作用,其中胶子是强相互作用中矢量玻色子,即其载体。最重要的是,发现与希格斯玻色子(也就是所谓的“上帝粒子”)性质相符的粒子,是全球许多科学家共同努力的成果,而吴秀兰所在的欧洲核子研究组织队伍与大型强子对撞机也参与其中。

早年

吴秀兰出生于香港,毕业于金文泰中学。于1960获全费奖学金到美国瓦萨学院攻读本科学位。原本她想成为一名画家,但是她受到居里夫人的启发,转而将一生奉献给物理学。她在瓦萨学院的时候,在布鲁克黑文国家实验室渡过了一个暑假,而她就是在那里迷上了粒子物理学。回想起在瓦萨学院的那几年,吴秀兰表示对此很享受,也提到调整自己进入美国的社会与文化是一件不容易的事,可是很有意义。在她大一的时候,她与其他几名同校学生受邀到白宫参加一次复活节活动,并与当时的总统夫人杰奎琳·肯尼迪见面,她也是该学院的校友。吴秀兰第一次体会到种族歧视问题,就是当她到美国最高法院的洗手间时,看见黑人与白人分开的两道门,而要选进入哪一道的时候。她的生活中有三件有趣的事情.

学术背景

吴秀兰于1963年于瓦萨学院毕业,获物理学文学士。之后她在哈佛大学攻读物理学硕士学位(1964年)及博士学位(1970年)。她之后一直从事研究工作曾任职于麻省理工学院、德国电子加速器及威斯康星大学麦迪逊分校,现任该校的恩里科·费米讲座杰出物理学教授。自1986年起,吴秀兰就在欧洲核子研究组织担任访问学者,加入了超环面仪器的队伍,并于大型强子对撞机进行研究。

成就

J/ψ

她参与了丁肇中在麻省理工学院领导的实验,于1974年发现了J/ψ粒子,丁肇中因此于1976年与伯顿·里克特同获诺贝尔物理学奖。

胶子

吴秀兰对胶子的发现有很大的贡献,于是1995年她和合作者因这个发现获得了欧洲物理学会髙能和粒子物理奖。

希格斯玻色子

吴秀兰是超环面仪器(ATLAS)探测器组织的成员,该粒子探测器是欧洲核子研究组织的两个主要探测器之一(另一个是紧凑渺子线圈CMS)。她的队伍负责研究电脑模拟器的数据,该模拟器能以现有的理论计算出大型强子对撞机上探测器应得的数据。欧洲核子研究组织于2012年7月4日宣布,发现了一种与希格斯玻色子理论性质相符的粒子。物理学家们需要继续研究来确实此粒子是否真的是希格斯玻色子。时至2013年3月6日,数据分析结果为正面的。如果确实下来,这个发现会补完标准模型,而这个模型是用来解释可视宇宙的。

荣誉

个人生活

吴秀兰现居瑞士日内瓦,并于欧洲核子研究组织从事研究工作。她已婚,丈夫为哈佛大学的物理学家吴大峻教授。

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