成就

跨越五大洲的化石样式,是大陆漂移说的证据之一

他主要研究领域是大气热力学和古气象学。1912年提出关于地壳运动和大洋大洲分布的假说:“大陆漂移说”。他根据大西洋两岸,特别是非洲和南美洲海岸轮郭非常相似等资料,认为地壳的硅铝层是漂浮于硅镁层之上的,并设想全世界的大陆在古生代石炭纪以前是一个统一的(盘古大陆),它的周围围绕辽阔的海洋。后来,特别是中生代末期,盘古大陆在天体引潮力和地球自转所产生的离心力的作用下,破裂成若干块,在硅镁层上分离漂移,逐渐形成了今日世界上大洲和大洋的分布情况。但这一假说却难以解释某些大问题,如大陆移动的原动力、深源地震、造山构造等。

1950年后,为了解释大陆漂移现象,板块构造论逐渐发展。该理论认为地球的岩石圈是由板块拼合而成,海洋和陆地的位置不断变化。根据该理论,地球内部构造最外层分为两部分:岩石圈和软流圈,并导致大陆漂移。

批评

1912年至1913年间的阿尔弗雷德·魏格纳

魏格纳在他的文章里提出了大量的非常强有力的证据来支持大陆漂移,但是在那个年代,他提出的机制不能说服当时大部分的地球物理学家和地质学家。虽然他的想法吸引了一些支持者,例如南非的地质学家亚历山大·杜托伊特英语Alexander du Toit和英国的阿瑟·霍尔姆斯英语Arthur Holmes,但是该假说普遍受到科学家怀疑。魏格纳作品的美国版于1925年出版,美国石油地质学家协会(American Association of Petroleum Geologists)举办的研讨会对其极为怀疑,特别反对大陆漂移假说。

1943年,乔治·辛普森写了一篇文章,强烈攻击这个理论(以及大陆桥沉没说),并提出了自己的意见。亚历山大·杜托伊特在隔年上写了一篇文章反驳辛普森,但是乔治·辛普森的影响力很大,导致魏格纳的大陆漂移假设在美国仍然不被学界接受。

直到1950年代后,他所提出的大陆漂移假说才重新获得逐步肯定。

纪念

后人为纪念他,月球及火星上有以他命名的陨石坑“魏格纳”(Wegener)。小行星29227也是以他为名的。他遇难的格陵兰岛地区,以他的名字被命名为魏格纳半岛(丹麦语:Wegener Halvø)。

1980年,魏格纳百年诞辰时,阿尔弗雷德·魏格纳极地与海洋研究所英语Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research在德国不来梅港成立。魏格纳勋章也是以他名字命名 。

个人著作

他人记述

生平传记

专题纪实

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